Saving Football, Not FIFA

MJ Chung

FIFA’s upcoming presidential election has already begun to lose its legitimacy.  An election that is unable to bring about meaningful reforms would jeopardize FIFA’s very existence.

In 1998, FIFA held its first presidential election in 24 years.  However, it was marred by allegations of election fraud.  As this upcoming election is FIFA’s first de facto election in almost 20 years, the concern that FIFA has forgotten how to even hold an election is serious.

In this era of reform and openness, FIFA still operates under the shadow of secrecy and corruption.  FIFA, although located in the heart of democratic Europe, persists in its anachronistic ways.

Under current circumstances, even if FIFA does follow through with the presidential election next year, meaningful reforms cannot be expected.  FIFA’s culture of corruption cannot be uprooted just by changing the president and amending a few regulations.  In contrast, FIFA’s self-contradiction will only deepen, disappointing football fans around the globe and precipitating an even greater crisis.  Perhaps it is no longer possible to bring about legitimate change from within FIFA.

By imposing unjust sanctions against me, the FIFA Ethics Committee is telling me to stay away from FIFA.  That is not a problem.  I always believed that the FIFA presidency is merely a position of service, not power.  However, I will find other ways to serve.   I believe that the true way to serve FIFA is by continuing to speak out against FIFA’s hypocritical system.

To prevent future corruptions, thorough investigations of past corruptions must be carried out and culprits must be punished.  President Blatter must be brought to justice.  Blatter has evaded responsibility for the 2006 VISA-MasterCard Sponsorship Rights case, which was settled by FIFA paying MasterCard USD 90 million.  President Blatter and Mr. Jerome Valcke, then marketing director of FIFA, should have paid the USD 90 million, not FIFA.  I plan to sue Mr. Blatter after checking the statute of limitations on this case.  President Blatter’s salary paid by FIFA without the Executive Committee’s approval is another case for potential lawsuit.

I look forward to working hand-in-hand with all those who love football around the world to revitalize football, not FIFA, as the source of “hope and inspiration.”


FIFA가 아니라 축구를 살려야 한다

국제축구연맹(FIFA)의 차기 회장 선거는 벌써 신뢰를 잃어가고 있다. FIFA의 변화를 끌어내야할 회장 선거의 의미가 퇴색하면서 FIFA의 존립 자체가 위험해질 수도 있는 상황이다.

지난 1998년, FIFA는 24년 만에 회장 선거를 했었다. 이번에도 실질적으로 거의 20년 만에 회장 선거를 하다 보니 FIFA라는 조직은 선거를 어떻게 치러야 하는지 잊었다 해도 과언이 아니다. 1998년 회장 선거에서는 온갖 부정이 저질러졌다는 주장도 많이 제기되었다.

개방과 개혁 시대의 도래에도 불구하고 FIFA는 여전히 비밀주의와 부패의 음습한 그늘에 놓여있다. 민주주의의 중심 유럽에 있는 FIFA가 이런 시대착오적인 행태를 벌인다는 것이 신기하기는 하지만 현실은 그렇다.

이런 상태라면 FIFA는 내년 회장 선거를 치르더라도 진정한 변화를 이뤄내기 어렵다. 회장을 바꾸고 규정 몇 개 바꾼다고 해서 부패의 문화가 사라지는 것은 아니다. 부패의 모순만 더 쌓여갈 뿐이다. 차기 회장 선거가 수많은 축구팬들을 더욱 실망시키는 진짜 위기의 시작이 될 수도 있다.

이제는 FIFA의 틀 안에서 FIFA의 변화를 도모하는 것 자체가 불가능한 일일지도 모른다. 저에 대한 FIFA 윤리위의 부당한 제재는 FIFA 근처에 접근하지 말라는 메시지로 보인다. 그러나 이에 별로 개의치 않을 생각이다. FIFA 회장은 권력의 자리가 아니라 봉사의 자리라고 평소 생각했기 때문에 다른 방식으로 봉사하는 길을 찾을 수 있을 것이다.

FIFA라는 위선적인 틀에 얽매이지 않고 FIFA의 문제점에 대해 정직하게 얘기하는 것이 FIFA를 진정 위하는 길이라고 생각한다.

미래의 부패를 막기 위해서는 과거 비리에 대한 철저한 진상규명과 단죄가 이루어져야 한다. 블래터 회장에 대한 책임 추궁이 필요한 이유다. 2006년 비자-마스터카드 후원사 선정 관련 소송은 FIFA가 마스터카드에 9천만 달러를 지불함으로써 종결되었지만 이 사건에 대한 블래터 회장의 책임은 남아 있다. 9천만 달러는 FIFA가 아니라 블래터 회장과 발케 당시 마케팅 국장이 내야 한다. 소멸 시효 여부를 검토해서 이에 대한 소송을 제기할 예정이다. 이와 함께 집행위원회의 구체적 승인 없이 지급되었던 블래터 회장에 대한 보수도 소송 대상이다.

FIFA라는 조직이 아니라, 축구라는 ‘희망과 영감’의 원천을 되살리기 위해 전세계 축구를 사랑하는 사람들과 손을 맞잡고 싶다.